Nel 2005, uscì al cinema il film “La Marcia dei Pinguini” del regista Luc Jacquet, uno dei più bei documentari naturalistici mai realizzati; i protagonisti della pellicola sono proprio i tipici uccelli del Polo Sud, che non sanno volare e che si muovono tanto goffamente sulla terra quanto elegantemente nell’acqua. In aprile, i Pinguini Imperatori si ritrovano in colonie di migliaia di individui in località distanti più di 100 km della costa dell’Antartide. In questo luogo inospitale, i maschi corteggiamo le femmine con un rituale commovente e le coppie formatesi si promettono fedeltà, memorizzando reciprocamente il suono delle loro voci. Dalla loro unione, a giugno, le femmine producono un solo uovo. Nidificare in Antartide è però impossibile; le mamme, dunque, con...

Il Cardinal Ravasi, nel Breviario de “Il Sole 24 Ore” del 5 gennaio 2020, riporta una bellissima parabola africana, “Il leone e il colibrì”: Scoppia un incendio nella foresta. Tutti gli animali fuggono terrorizzati. Il leone vede un colibrì che vola in direzione opposta: «Dove vai? C’è un incendio!». Il colibrì: «Vado al lago a raccogliere acqua nel becco da gettare sul fuoco». Il leone: «Ma è assurdo: non lo spegnerai con quattro gocce!». Il colibrì: «Io faccio la mia parte!». Un colibrì vive in genere solamente 3 anni, pesa 3 grammi, può battere le ali 80 volte al secondo e raggiungere in picchiata la velocità di 80 km all’ora. Per fare questo brucia molta, moltissima energia; infatti, nel mondo animale, ha il metabolismo...

Per un biochimico i virus sono estremamente intriganti, delle vere e proprie meraviglie della natura. Semplicissimi, essenzialissimi, adattabilissimi: praticamente invincibili, perché sono dei parassiti perfetti. Nessun sa esattamente come e quando i virus siano apparsi sulla Terra. Alcuni pensano che siano nati prima delle altre forme di vita; altri sostengono che siano comparsi durante lo sviluppo delle prime forme di vita; altri ancora credono che non siano altro che una regressione di alcune forme di vita più evolute. Ciò che li rende davvero intriganti, tuttavia, è che nessuno è ancora stato capace di definire con certezza se i virus siano o no degli esseri viventi. Utilizzando i vari criteri che definiscono le forme della vita (per menzionarne uno o due: il metabolismo,...

L’universo è meraviglioso e cela infiniti segreti, che l’uomo continua a scoprire, lasciandosi sempre affascinare. Ma, a torto o ragione, a questi misteri l’uomo cerca quasi sempre di dare un senso. Alcuni pensano, infatti, che un senso non esista. Altri che, comunque, sia impossibile da raggiungere. Con questa rubrica noi non vogliamo certo risolvere tale questione. Pensiamo, invece, che semplicemente ammirando il mondo della scienza, si possano trarre innumerevoli lezioni. Dunque, procederemo così: analizzeremo dei dati, spiegheremo delle nozioni, approfondendo alcune realtà della fisica, della chimica e della biologia. E, osservandole insieme, cercheremo di offrire alcuni spunti di riflessione a tutti coloro che cercano di dare un senso alla vita. Perché, alla fine, che lo vogliamo o no, il cercare di dare...